Окаменелые деревья. Парк Petrified Forest, США

Аризона «Гранд-Каньон штат» — гласит плакат у плотины Гувера. Но Великий Каньон, как оказалось, далеко не единственное его богатство! И даже от интерстейт 40 (которая собирает кусочки легендарной Рут 66) не пришлось далеко отъезжать, чтобы совершить это маленькое открытие большого природного чуда!

IMG_0428

Если посмотреть на карту, то можно увидеть, что на западе Аризоны интерстейт 40 делит на две неравные части небольшой национальный парк с загадочным названием «Петрифайд форест» (Petrified Forest), то есть окаменелый лес. Южная его часть больше северной и находится немного западней. Мы решили свернуть от городка Холбрук и проехать парк с юга на север.

IMG_0656

Свернули уже затемно, но даже в темноте было видно, что окрестности — попросту пустыня. Преодолев примерно 35 км, мы оказались у запертых ворот парка (оказалось, что вся территория обнесена проволочным забором, а работает он до 7 вечера), на одной стороне хорошо освещенный баннер сообщал о том, что здесь же под боком сувенирного магазина находится абсолютно бесплатный кемпграунд.

Когда мы открыли глаза, ворота уже были открыты. При свете дня мало чего добавилось к тому пейзажу, который мы увидели ночью, кроме… бревен, огораживающих кемпграунд. Они оказались каменные! Каменные деревья! С виду абсолютно идентичные живым.

IMG_0455

Петрифайд форест — это национальный парк, в котором работает годовой пасс (его можно приобрести в любом нацпарке за 80 долларов, действует он год, и распространяется на всех пассажиров 5-местного автомобиля или двух мотоциклов, включая того, на кого этот пасс оформлен).

Рейнджер в окошке пропускного пункта поинтересовалась, везем ли мы в машине какие-нибудь камни — это было весело, но пришлось соврать, так как мы повсюду подбираем какие-то камни, они болтаются по всей машине и было бы трудно отыскивать их под завалами, чтобы показать, что это простые булыжники:) Нам, по обыкновению вручили карту, пожелали получать удовольствие и время начало потихоньку отползать вдаль. На первой же точке — в музее «Радужный лес», от которого отходят небольшие прогулочные маршруты, мы вдруг начали понимать, куда попали.

IMG_0452

Дело в том, что пустыня, которая еще 10 минут назад казалась безликой, 250 млн лет назад (возможно ли представить такой временной промежуток?) была поймой, пересеченной ручьями и реками. Она была населена самыми разными растениями и животными. Во время мощных разливов, большие и маленькие деревья попадали в воду, в разных местах образовывались скопления бревен, которые постепенно покрывались илом, глиной, песком и вулканическим пеплом. В таком состоянии древесина почти не гнила, силикаты, растворенные в воде (неподалеку находился вулкан), постепенно «мариновали» бревна и со временем, органические ткани заместились кремнеземом.

Так древесина каменела, сохраняя при этом свою первоначальную форму. Миллионы лет пролежали уже окаменевшие деревья в глубинах земли, время, давление и химический состав превращали их потихоньку в полудрагоценные камни. И только после того, как тектонические плиты заняли свое нынешнее положение, залежи этих бревен оказались очень близко к поверхности. Постепенно, твердые породы, скрывающие их разрушались и превращались в более мягкие, которые в свою очередь (прямо сейчас!) разрушают ветер и вода. Деревья снова оказываются на поверхности. Большинство из них расколоты, но некоторые сохранились почти целиком (то есть, иногда присутствуют все фрагменты стволов).

IMG_0490

Здесь же были обнаружены множество останков динозавров, правда живших уже после того самого метеорита. И здесь же, еще позже жили люди. Со времен «до н.э.» до 14-го века. От них остались наскальные рисунки, петроглифы и разрушенные почти до основания стены города.

IMG_0617

IMG_0621

Невероятно богатое место! Вся информация о нем очень доступно (с примерами) изложена в музее, в нем же есть и кости, некоторые из найденных в Петрифайд Форест. Самые ценные заменены точными копиями, а оригиналы перевезены в Калифорнию.

IMG_0433

После ознакомления с предысторией (хо-хоо… пред- на 250 млн.лет!) мы вышли из прохладного маленького здания музея и нас просто накрыло… Очень необычное чувство. Чувство времени. Абсолютное на вид дерево, которое на самом деле уже агат — камень (можно трогать его) — способно что-то перещелкнуть в мозгу и включить неведомую сторону воображения. Ты вдруг можешь почувствовать себя песчинкой не по размеру, а во времени. Ты трогаешь форму, и если камень нагрет на солнце, можно закрыть глаза и почувствовать под ладонью обычную кору, сучки… просто дерево попросту говоря. И миллионы миллионы лет назад оно именно им и было… и ты как будто трогаешь само время!

IMG_0542

Потрясающе! Особенно для тех, кто любит динозавров или хотя бы раз в детстве мечтал оказаться среди них:).
Мы бродили под палящим солнцем первое время почти молча. Потом первая волна впечатлений отхлынула и тогда, стали разглядывать все вокруг. Со времен открытия этого места в современности, парк претерпел самые разные приключения. Он был частным туристическим объектом, он был частично разворован и разрушен. Огромные каменные стволы взрывали, чтобы извлечь из сердцевины кристаллы, через него была проложена 66 дорога. В конце-концов, жители округа обеспокоились положением своего сокровища и добились от правительства присвоения пустыне места национального парка. С этого момента, вынос экспонатов стал преступлением. Даже в настоящее время люди возвращают назад куски окаменевших деревьев, которые вынесли отсюда их дедушки и бабушки. Тем не менее соблазн упереть хоть маааленький кусочек очень велик — никакого контроля мы так и не почувствовали. Как ни странно, соблазн мы преодолели и из парка выехали с теми же камнями, что и имели — без пополнений :)

IMG_0558

Окаменелые деревья встречаются по всему миру, но именно это место уникально как раз не только тем, что на маленьком клочке деревьев такое огромное количество, а еще и цветовым разнообразием! Причина тому вулкан, который дышал здесь в то же время, что и деревья, то есть миллионы лет назад. Каждый раз, извергаясь, он покрывал окрестности слоями пепла разного цвета. Часть парка даже так и называется «разрисованная пустыня»(«painted desert»), спрессованные слои осадочных отложений сейчас оголяются, невысокие холмы смотрятся весело — горизонтально разноцветно полосатые:)

IMG_0605

Но не только холмы тут «пэинтед», «разрисовано» тут абсолютно все и благодаря тем же вулканическим минералам. Это и сердцевины каменных деревьев, и цветы, и даже ящерицы, которые со временем «перекрасились» под окружающую обстановку :)

IMG_0588

Интересны оказались и следы разного времени живших в этих местах людей. Развалины древнего города — это на любителя, камни сложенные в прямоугольный контур часто выглядят одинаково (хотя сам факт, что индейцы Пуэбло жили не в типпи и не в земляных шалашах, как некоторые другие племена, а выстроили что-то похожее на общежитие, в которой у каждого члена племени была своя «квартирка» уже интересен). А вот рисунки… Это что-то особенное! Северная Америка богата на петроглифы. Сейчас уже почти невозможно выяснить их истинное назначение, потомков создателей попросту уничтожили европейцы. В Петрифайд Форест сохранилось множество таких рисунков. Хитрость только в том, что подойти вплотную к ним нельзя. Смотровые площадки находятся на солидном удалении и снабжены подзорными трубами. Жалко! Но все равно интересно:)

IMG_0638

Этот национальный парк удивил нас еще одной своей особенностью. Здесь нет кемпграундов (даже туалетов почти нет, и те открыты только на летний сезон), зато здесь можно бесплатно остаться с ночевкой и заночевать в дикой природе, только лишь предупредив об этом рейнджеров на одном из пунктов, где они сидят. Это можно сделать, чтобы посмотреть или послушать койотов, например:) Правда, успеть предупредить нужно хотя бы за два часа до закрытия парка. Мы вот не успели и продолжили свой путь на восток под сильным впечатлением и с легкой усталостью.



Будем рады вашим комментариям! :)

Добавить комментарий